Кукуруза: 7 интересных фактов

Кукуруза: 7 интересных фактов

09.04.2018

Культурный артефакт

В Мексике растет трава, которую местные жители называют teosinte, что означает «семена богов». Несколько столетий ботаническая наука относила этот дикий злак к предкам американского риса. Никто из ученых мужей не рискнул предположить, что земледельцы Древней Америки за тысячелетия взращивания и селекции зерновой травы сумели превратить неприметные колоски теосинте в увесистые початки с крупными сладковатыми и сочными янтарно-желтыми зернами. Это потрясающее открытие было сделано лишь с появлением генетики, в 30-х годах минувшего века.
С той поры одомашненная кукуруза считается культурным артефактом, созданным трудом многих поколений коренных жителей Североамериканского континента, занимавшихся земледелием.




Древнейший хлебный злак

В дикой природе Мексики и Гватемалы все еще встречается наиболее древний сорт кукурузы Zea Mays Mexicana, который выращивали на полях империи инков. Ее початки значительно меньше современных. Хроники испанских конкистадоров описывают приготовление хлеба и разнообразных блюд из кукурузы, которыми питались жители Америки.
В пещерах на юге Мексики археологи обнаружили каменные зернотерки с остатками кукурузных семян. Здесь приготовляли кукурузную муку 9 000 лет назад.



Дворец Кукурузы

В городе Митчелл (Южная Дакота, США) выстроен Дворец Кукурузы. Здесь расположился музей этого злака, выставочные залы и галереи, проводятся познавательные экскурсии. Стены здания украшают барельефы и картины, созданные из цветных зерен, стеблей и листьев разновидностей все той же кукурузы. Каждый год художники меняют дизайн изображений. Обновления приурочены к очередному урожаю, его празднуют в августе на грандиозном фестивале кукурузы. В местном ресторане – обширное меню, включающее блюда из кукурузы со всего света.



Происшествие в Баттл Крик

В городке Баттл Крик (Мичиган, США) в конце XIX века существовала зерновая фабрика. Здесь изготовляли диетические кукурузные крекеры для прихожан местной церкви адвентистов, исповедовавших строгие посты. Однажды на технологической линии произошел сбой, и вместо плотных крекеров получились воздушные хлопья. Чтобы не выбрасывать брак и не терпеть убытки, владелец фабрики предложил попробовать странный продукт своим клиентам. Хрустящие хлопья им понравились, и предприниматель тут же подал заявку на патент новинки. Так случайно были изобретены знаменитые нынче кукурузные хлопья для сухих завтраков.

Заправимся кукурузой?

Востребована кукуруза не только в пищевой промышленности и производстве кормов для животных, но и в химической отрасли. Из нее получают этанол, этот спирт широко используется в качестве экологического топлива, альтернативного бензину. А из кукурузного масла делают недорогой биодизель – топливо для дизельных моторов.

Пинолилло

В Никарагуа на рынках можно приобрести муку пиноле или пинолилло. Это кукурузная мука из обжаренных зерен грубого помола, приготовленная по рецепту ацтеков. В состав муки входит порошок истертых какао-бобов. Помол по древней традиции, производится вручную, с помощью каменных зернотерок.
Из пинолилло, разбавленного молоком, готовят старинный напиток под тем же названием. Напиток горький, обычно его подслащивают тростниковым сахаром, добавляют корицу и молотый красный перец. Подают его в высушенных оболочках тыквы. Порошок также превращают в тесто, готовят выпечку, используют его и как пряность. Напиток и выпечка из пиноле обладают высокой энергетической ценностью. Эта еда и питье помогала гонцам правителей империи ацтеков без устали преодолевать бегом невероятные расстояния по горным дорогам. Пиноле – один из национальных символов страны. Никарагуанцы нередко именуют себя пинолерос – людьми пиноле.



Поп-корн

Изобретатели поп-корна – американцы. Но жили они в Америке за много веков до того, как туда прибыли первые европейцы. Археологи обнаружили в Андах остатки взорванных паром кукурузных зерен, приготовленных около 4 000 лет назад. Интересно, что поп-корн был не только легкой пищей. Индейские жрецы и шаманы использовали его как гадательный аксессуар, а женщины носили украшения из причудливых взорванных зерен.




← К списку
Не пропустите наши последние новости и специальные предложения!